Reddit, le site qui a détrôné Facebook aux USA

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Reddit, La plateforme à mi-chemin entre le forum et le réseau social, est entrée dans le Top 3 des sites les plus consultés par les Américains, derrière Google et Youtube.

Plombée par le scandale des données personnelles, la popularité de Facebook a du plomb dans l’aile aux États-Unis. Un désamour qui profite à un outsider : Reddit. Encore peu connue en France, cette plateforme, mélange de forum et de réseau social, cumule déjà plus de 330 millions d’utilisateurs (autant que Twitter) et vient de se placer dans le top 3 des sites les plus consultés par les Américains, selon le classement Alexa d’analyse de trafic. Mais de quoi s’agit-il ?

Classer les sujets par popularité

Reddit a été fondé en en 2005 par deux étudiants de l’Université de Virginie, Alexis Ohanian et Steve Huffman. La plateforme repose sur un principe : ce sont les utilisateurs qui décident de la hiérarchie des sujets, en faisant « remonter » en tête de liste ceux qu’ils apprécient le plus. Ainsi, chaque utilisateur peut soumettre des liens, vers des articles, des photos, des vidéos… ses pairs feront le reste. Chaque sujet, suivant sa popularité, peut ensuite donner lieu à des échanges de commentaires plus ou moins longs, eux aussi classés par les utilisateurs en fonction de leur intérêt.

Ce mode de classement, différent de celui de Facebook (dont l’algorithme gère lui-même la hiérarchie des informations), intéresserait le groupe de Mark Zuckerberg. Selon des utilisateurs de Reddit, des tests seraient actuellement réalisés chez Facebook pour « classer » les commentaires de la même manière que sur Reddit.

Sud Ouest

Forums et sous-forums

L’intégralité du site Reddit, au design plutôt austère de premier abord, repose sur une arborescence de forums et sous-forums (« reddits » et « subreddits »), dans lesquels les internautes peuvent venir déposer leur commentaire ou leur lien. Ainsi, les informations sont regroupées par thèmes (actualités, humour, cinéma…), par média (photos, vidéos, gifs), par lieu géographique ou par toute autre méthode de classement choisie par les internautes, les thématiques les plus populaires remontant en premier au fil des contributions.

A ce jour, selon le site, au moins 12 000 sous-forums sont actifs quotidiennement, sans que leur nombre précis ne puisse être évalué.

Plateforme alternative et controverses

Contrairement aux réseaux sociaux traditionnels, Reddit arbore un fonctionnement libre : l’inscription y est gratuite, anonyme, et ne nécessite pas d’adresse mail. Le ton y est varié et la communauté, ancrée dans la « culture web », est réputée y être plutôt ouverte et alternative.

Cependant, proportionnellement à sa popularité, Reddit s’est vu reprocher d’offrir un espace de liberté aux « trolls » (utilisateurs anonymes ne cherchant qu’à susciter des polémiques), ou aux propagandistes (tentant d’influencer l’opinion en vue d’une manipulation politique).

Lors de la polémique autour d’une possible manipulation de l’opinion américaine par les Russes pendant l’élection présidentielle de 2016, Reddit avait été épinglé. 944 comptes suspects, possiblement reliés à l’organisation de propagande russe IRA (l’Internet Research Agency), avaient été identifiés par la plateforme. Cependant, contrairement à Facebook où des contenus sponsorisés par les Russes auraient été diffusés à 10 millions d’Américains, sur Reddit, aucune publicité n’aurait été placée.

Reddit France

Le design du site a récemment été mis à jour mais sur son ancienne version, les sous-parties les plus populaires étaient présentées en haut: worldnews (actualités mondiales), videos, funny (drôle), gaming (jeu vidéo), movies (films) et bien d’autres. Un subreddit France existe aussi, suivi par 193.000 internautes. Il est impossible d’estimer combien de sous-Reddit existent.

Si Reddit dépasse Facebook aux États-Unis, ce n’est pas le cas à l’échelle mondiale. Selon le classement Alexa, les trois sites les plus consultés dans le monde restent Google, YouTube et Facebook, qui dominent également le classement français. Dans l’Hexagone, la popularité de Reddit est cependant grandissante. A ce jour, le forum pointe à la 14ème position, devant des sites comme eBay ou Netflix.

Sources:

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